Skid Row: cómo el mal timing eclipsó su promisorio debut homónimo

Lanzado el 24 de enero de 1989, el primer disco de la banda representó la última gran historia de éxito de un glam metal ya iba a la baja.

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Cuando llegó el debut homónimo de Skid Row el 24 de enero de 1989; parecían los últimos de una larga lista de bandas de hair-metal en busca de fortuna y fama. En cambio, como ha demostrado la historia; fueron la última gran historia de éxito que surgió de un género moribundo.

El tiempo lo era todo. Skid Row llegó a las tiendas de discos casi cinco años después del lanzamiento del primer álbum de Bon Jovi; y en cumplimiento de un acuerdo alcanzado años antes entre los amigos adolescentes John Francis Bongiovi, Jr. y David Michael Sabo; quienes se habían prometido que quien lo hiciera primero ayudaría al otro a llegar allí también.

Y debido a que Sabo había sido superado por Richie Sambora para el puesto de guitarrista principal de Bon Jovi en el último momento; Jon Bon Jovi no dudó en cumplir su antiguo voto cuando Sabo cofundó Skid Row unos años más tarde con el bajista Rachel Bolan; el también guitarrista principal Scotti Hill; y el baterista Rob Affuso.

Con la ayuda del poderoso mánager de Bon Jovi, Doc McGhee, Skid Row pronto encontró un líder carismático y talentoso en el adolescente canadiense Sebastian Bach, y firmó contratos con las compañías discográficas y editoriales de Bon Jovi.

Para el otoño de 1988, Skid Row estaba grabando su álbum debut en el entorno idílico de Lake Geneva, Wisconsin, después de haber pagado 35 mil dólares al dios de la guitarra Gary Moore por los derechos del nombre de su banda de los años 60. En enero de 1989, «Youth Gone Wild», el primer sencillo del álbum, ya se estaba cargando en las listas de reproducción de las estaciones de radio de todo el país gracias a sus riffs de glam-metal meticulosamente concebidos y un coro tan grande como la vida.

El debut homónimo de Skid Row se convirtió en un gran éxito; vendió más de cinco millones de copias y convirtió a la banda en un pilar de MTV. A pesar de que Skid Row no tuvo escrúpulos en resaltar su imagen de chico bonito y peludo, satisfaciendo al enorme mercado femenino con irresistibles baladas poderosas como «18 and Life» y «I Remember You», su primer álbum estaba repleto de audaces pepitas de rock duro («Big Guns», «Sweet Little Sister», «Piece of Me») haciéndolos más Guns N’ Roses, con la controversia ocasional, que Poison.

En otras palabras, Skid Row claramente tenía la intención de limitar el «pop» en su «pop-metal», un movimiento que también los diferenció de bandas como Warrant y Britney Fox, asegurando que sus canciones no sonaran tan anticuadas en el largo plazo. Pero a corto plazo, la búsqueda dedicada de la banda de sonidos más pesados ​​en el segundo álbum «Slave to the Grind» no le cayó bien a su sello, management o Jon Bon Jovi.

Eso aceleró el colapso de la carrera de Skid Row ante el ataque entrante del grunge. Aún así, décadas más tarde, Skid Row continúa trascendiendo la mayoría de los adornos de época que finalmente condenaron a tantos de los compañeros del grupo.

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