Van Halen y «Balance»: el álbum que anticipó el quiebre con Sammy Hagar

Lanzado el 24 de enero de 1995, el décimo disco de la banda se convirtió en la última producción de estudio del "Van Hagar".

Compartir

Van Halen 1995 Getty Web

El álbum de 1995 de Van Halen, «Balance», fue un poco diferente para la banda; presagiando el final de su era Sammy Hagar. Y su elección en la portada reflejó ese nuevo tono.

Glen Wexler, quien anteriormente trabajó en la portada de «For Unlawful Carnal Knowledge» del grupo, fue contratado nuevamente. Como le dijo a Resource, el álbum originalmente se llamaría «The Seventh Seal»; y Wexler tenía algunas ideas que involucraban a un niño andrógino de cuatro años que había elegido (no al hijo de Eddie Van Halen, Wolfgang, como se rumoreaba). Pero luego el título fue cambiado a «Balance», representando la propia búsqueda de armonía interna de la banda; que había sido cada vez más difícil.

Alex Van Halen le dijo a Wexler que el nuevo título hacía referencia a la agitación del grupo en ese momento; incluida la muerte del manager Ed Leffler, quien anteriormente había sido una presencia estabilizadora para la banda. Grabar el LP había sido una experiencia frustrante, ya que lucharon por hacer clic creativamente. Es bien sabido que Eddie y Hagar discreparon en varios temas: el guitarrista recién sobrio, que buscaba una dirección más profunda, se quejó de la letra centrada en la fiesta del líder de «Amsterdam», y se sintió frustrado porque Hagar no pudo encontrar una letra o una melodía para la canción instrumental «Baluchitherium».

Eddie se exasperó tanto durante las sesiones que se cortó el cabello, un cambio discordante que sorprendió a los fanáticos después de años de lucir una melena larga. (Hagar parece hacer referencia a esa alteración del cabello en el cierre del álbum, «Feelin’», cantando, «Hazlo crecer, aféitalo / La vida es dura, nunca suave / Necesito un cambio, lo necesito rápido / Antes de que me haga enfermo / Eso es lo que tengo en mente»).

Van Halen, apenas, superó sus diferencias lo suficiente como para terminar el álbum, su último proyecto completo con Hagar. Y tal vez apropiadamente, dadas las circunstancias, Alex quería obras de arte que exploraran «la dualidad de la psique humana». Esa idea le pareció intrigante a Wexler, dada la reputación de Van Halen como una «banda fiestera amante de la diversión».

Al fotógrafo finalmente se le ocurrió un concepto en el que el modelo infantil que contrató interpretaría a gemelos fraternos unidos en un balancín.

«Aparte de la expresión obvia de las características masculinas y femeninas inseparables», continuó, «la realización de la idea comenzó a centrarse en una serie de ironías: la imposibilidad de que los gemelos unidos realmente jugaran en el balancín; el gemelo ‘tranquilo’ en realidad ser el agresivo, tirando del cabello de su hermano para crear la apariencia de un niño agresivo, y no tener a nadie más con quien jugar en un desolado entorno postapocalíptico, en el que el único objeto a la vista es el equipo inutilizable del patio de recreo».

Van Halen Balance

En un nuevo guiño a la sutileza, los gemelos formarían una aproximación del logotipo de Van Halen.

El plató se construyó en el estudio de Wexler en Hollywood y el tema de la dualidad se interpretó sin darse cuenta durante el rodaje. El chico no tuvo problema con el grito. Wexler simplemente le dijo que «rugiera como Simba de El Rey León», pero lograr que se quedara quieto fue un desafío mayor. La hija de cinco años de Wexler ayudó a calmarlo y también sirvió como modelo de mano para tirar del cabello.

Van Halen Balance Censurado

Wexler también disipó la noción de que una portada alternativa creada para el mercado japonés, que eliminó el concepto de gemelos unidos, fue el resultado de la censura. Dijo que sabía de antemano que la representación de deformidades humanas era un estigma cultural en Japón y, por lo tanto, creó la segunda antes de que pudiera haber alguna controversia.

--:--
--:--
  • ORIGEN RADIO