Phil Collins y «No Jacket Required»: el álbum que lo envió a la estratósfera

Lanzado el 25 de enero de 1985, el tercer disco solista del líder de Genesis fue la producción que lo convirtió en una estrella global.

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Phil Collins 1985 Getty 04 Web

A mediados de los 80, Phil Collins ya tenía un par de álbumes solistas Top 10 en su haber, además de su trabajo diario en una pequeña banda llamada Genesis. Pero el 18 de enero de 1985, realmente dio el salto de «estrella de rock» a «superestrella mundial». Ese fue el fatídico día en el que Collins regresó a las tiendas de discos con su tercera colección en solitario, No Jacket Required.

A pesar de su título modesto y la carátula del álbum, finalmente se convertiría en el sexto LP más vendido de 1985. Antes de que terminara el año, Collins agregó cuatro sencillos Top 10 más a su lista de éxitos en rápida expansión, tocó en conciertos en dos continentes. en un solo día, y cubrió la radio y la MTV con su voz y su característico sonido de batería.

Entre «No Jacket Required», el regreso de Genesis al año siguiente con «Invisible Touch» y su agenda de estudio y producción siempre ocupada, Phil Collins fue una presencia omnipresente durante algunos años, una situación que realmente comenzó en serio con este álbum, que junto con un cuarteto de sencillos completamente radiodifundidos con una serie de videos que aprovecharon al máximo su sentido del humor y su evidente facilidad frente a la cámara.

Primero, sin embargo, necesitaba las canciones. Siguiendo un patrón que continuó a lo largo de su carrera en solitario, Collins comenzó el proceso grabando una serie de demos meticulosos en el estudio de su casa para que, como le dijo a Hi-Fi News & Record Review, en el momento en que se puso manos a la obra oficialmente. grabando sus nuevas canciones, «ya había hecho las cosas difíciles en casa. Simplemente entré, copié mis demos en 16 pistas e invité a algunos amigos a tocar».

Collins siendo quien era, «algunos amigos» incluían algunas de las estrellas de rock más grandes de los años 80. «Había trabajado con Peter Gabriel no mucho antes, así que conseguí que él y Helen Terry vinieran y cantaran en ‘Take Me Home’», recordó. «Y Sting cantó en ‘Long, Long Way to Go’ conmigo, porque acabábamos de hacer Band Aid juntos».

Mientras tanto, una noche de fiesta con otro amigo famoso, Robert Plant, terminó inspirando el título del álbum. Cuando se le negó la entrada al restaurante de Chicago, Pump Room, porque no llevaba un esmoquin, Collins, molesto, decidió vengarse nombrando lo que terminó siendo un éxito 12 veces platino en honor burlón a los eventos de la noche. «Estaba vestido bastante elegante», le dijo a Playboy. “Pantalones adecuados, nada de jeans, y una bonita chaqueta de cuero, y me dijeron: ‘Señor, no puede entrar aquí sin una chaqueta’. Le dije: ‘Estoy usando una chaqueta’. … Para resumir, estaba furioso».

Collins manejó la mayoría de las tareas instrumentales él mismo durante el proceso de demos, pero necesitaba un guitarrista, y terminó llenando el vacío contactando al acompañante de Genesis, Daryl Steurmer.

«Me llamó en un momento y me dijo que tenía algunas canciones escritas para un nuevo álbum. Esto fue en 1984», recordó Steurmer más tarde, riéndose de que la falta de dominio de Collins con el instrumento de Steurmer terminó impactando su carrera. «No había terminado todas las canciones del álbum. Algunas de las canciones estaban a la mitad y otras estaban totalmente terminadas. Me preguntó si podía ir a hacer los demos con él porque no tocaba la guitarra. Gracias a Dios que no toca la guitarra».

Siempre cómodo con las baladas, Collins destacó su lado más suave en «No Jacket Required», pero también se apoyó en sus influencias de R&B, tanto en cortes más tranquilos como en el primer sencillo del álbum, «One More Night», que más tarde dijo que fue la chispa por una canción de los Jackson, y en lados uptempo como el «Sussudio» inspirado en Prince.

«Me puse el objetivo de escribir cosas que no había hecho mucho antes», explicó Collins. «Quería que estuviera más orientado al baile».

Esa mezcla de sonidos adultos contemporáneos y pop llegó precisamente en el momento adecuado para la radio, donde «No Jacket Required» lanzó éxito tras éxito durante meses, comenzando con «One More Night» (No. 1) a fines de 1984 y continuando con «Sussudio» ( No. 1), «Don’t Lose My Number» (No. 4) y «Take Me Home» (No. 7). Incluso incluyó un éxito de rock en la mezcla («Inside Out», No. 9). Llegando a la mitad de un tramo de una década en el que Collins parecía estar siempre trabajando en un disco en solitario o en un proyecto de Génesis, lo llevó a nuevas alturas comerciales, y aunque «No Jacket Required» sigue siendo su LP en solitario más vendido, el impulso que había construido antes de eso, realmente no disminuyó durante años.

A finales de los 90, Collins había llegado a ser visto por muchos como un síntoma de los males del ‘rock corporativo’ durante las dos décadas anteriores, una opinión que finalmente llegó a comprender. «Puedo mirar hacia atrás ahora y ver lo molesto que debo haber sido para la gente en los años 80 y 90», confesó en una entrevista de 2011. «Parecía estar en todas partes».

Para algunos fanáticos de Genesis, eventualmente fue tentador preguntarse hasta qué punto el éxito en solitario de Phil Collins contribuyó a su eventual salida de la banda a mediados de los 90; no es que sus antiguos compañeros de banda alguna vez pareciera que estaban dispuestos a envidiarle su decisión de seguir adelante.

«Era nuestro amigo y queríamos que tuviera éxito», respondió el tecladista de Genesis, Tony Banks, cuando se le preguntó sobre sus sentimientos en ese momento con respecto al gran éxito en solitario de Collins. «Simplemente», se rió, «no tan exitoso».

Steurmer, mientras tanto, no se disculpa por el enorme impacto del álbum. «Es uno de esos en los que todo llegó en el momento adecuado. La química entre los músicos y la gente fue buena», le dijo a Soul Culture. “Para mí, es mi álbum favorito de Phil Collins de todos los tiempos porque no hay una sola canción que sufra. Puedo escuchar ese álbum de principio a fin sin saltarme una canción. No puedo decir eso de muchos álbumes. Hay muchos artistas que amo, pero este es difícil de dejar de tocar».